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Spark Lite

★Spark-Lite的故事★

Spark-Lite打火棒應該可以算是第一支可以單手使用的打火棒

Spark-Lite是由美國的Oak Duke Norton Jr.所發明,他年輕時在美軍服役,參加過韓戰與越戰,期間他覺得軍隊公發求生包裡的打火機和火柴品質很糟,如果沒有特別包裝保護,很容易潮溼,幾乎派不上用場。

服役24年之後他從軍隊退役,開始參與一些民間的救援組織,這期間他又遇到和當初在越南服役時一樣的情況:潮溼的火柴與派不上用場的打火機。於是他開始尋找比傳統鎂塊要小的東西,他希望這個東西可以產生可點燃物質的火花,並且要能夠防水。大約1979年,他發明了一個需要雙手操作的打火棒,他把它取名叫做Spark-Lite。這就是第一代:被稱作是雙手版本的Spark-Lite。

在開發Spark-Lite的同時,Oak先生也開始研究生產一種叫做:Tinder-Quik的火種。


Spark-Lite第一代上市時,包裝裡包含一個塑膠的小圓盒,小圓盒可以容納一組Spark-Lite和8個Tinder-Quik火種。發明這個火種的idea是來自看牙醫時所用來止血的棉花球,在做過許多種棉球的測試之後,他與一家生產蠟的公司合作,生產出的Tinder-Quik火種,可以輕易被Spark-Lite打火棒點燃,而且具有防水的功能。

Oak先生在1984年開始開發可以單手使用的Spark-Lite,最早開發出的單手版本是圓棒型的Spark-Lite,但他馬上就發現圓棒型有點難捏在手上,特別是要捏緊同時又要壓下打火輪。

他覺得應該要做成方柱體會比較容易操作,更改設計後的版本果然很實用,材質是黃銅,底下有一個螺絲可以轉動,轉開後可以替換打火石。1985年開始,這個新的產品開始在市面上販售。

不久後,美國麻州的一個軍事研究機構對他發明的產品很感興趣,於是連絡上Oak先生,開始和他討論合作的事宜,他們很喜歡Spark-Lite,但覺得它太重了,他們想用塑膠材質取代黃銅。他們希望可以有樣品供他們做野外的測試。

Oak先生開始找尋可以配合生產的工廠,樣品完成後,他馬上寄給軍方的研究單位,這些樣品被送到阿拉斯加與佛羅里達州去做測試。幾個星期後,Oak先生就接到軍方第一筆高達28000隻的採購訂單。他們最欣賞Spark-Lite可以單手操作的功能,這個對戰場上單手受傷的軍人來說很實用。

2007年,Oak先生開始新一代Spark-Lite的開發,新一代的材質是鋁,底部有個六角孔的螺絲,螺絲解下後可以更換打火石,在解決了剛開始製作成本過高的問題後,鋁版本的Spark-Lite正式推出,並且獲得很大的好評。鋁版本的Spark-Lite推出後不久,Oak先生接受了友人的建議,又生產新一款黃銅板本的Spark-Lite,再次受到市場上的歡迎。

直至2008年為止,Oak先生已經賣給美國軍方超過20萬隻Spark-Lite。
而賣到民間消費市場的銷售量也差不多是這個數字。

(以上資料,由MFT撰寫,部分參考翻譯自
survivalresources )